Marib capitale du royaume de Saba

Cité de Marib, capitale du royaume de Saba construite aux environs de 1500 av. J.‑C.. Des fouilles menées au sud de la ville ont permis d'exhumer un temple vieux de 3 000 ans, nommé Mahram Bilqis.

Marib (en arabe : مأرب) ou Ma'rib est la capitale du gouvernorat de Ma'rib au Yémen. Elle fut la capitale du royaume de Saba (probablement le royaume biblique de la reine de Saba). La ville de Marib se situe à 120 km à l'est de la capitale yéménite Sana'a. Elle est le point de départ de l'oléoduc Marib-Ra's Isa. Elle est peuplée de 16 794 habitants.

À Marib a été construit, aux environs de 1500 av. J.‑C., un barrage, situé à moins de 10 km au sud-ouest de la ville moderne, et qui n'a pas d'équivalent à ce jour ; il irriguait une surface de terre pouvant subvenir aux besoins de 50 000 personnes. Une digue de 650 m de long protégeait des crues la zone cultivée. Un barrage moderne a été construit 3 km à l'ouest de ce barrage initial.

Des fouilles menées au sud de la ville ont permis d'exhumer un temple vieux de 3 000 ans, nommé Mahram Bilqis. Selon les archéologues, il s'agit d'un site sacré utilisé par les pèlerins entre 1200 av. J.‑C. et 550. « Bilqis » étant l'un des noms qui est attribué à la reine de Saba par les sources islamiques, cette découverte pourrait constituer une preuve de l'existence de la mythique reine et confirmer l'ancienne ville de Marib comme la capitale de son royaume.

Les Romains entrent en contact avec Marib (latin Mariba) lors d'une expédition d'exploration menée sous Auguste par Caius Aelius Gallus. C'est le point le plus méridional jamais atteint par les Romains. Les Sabéens étaient en contact avec tout le monde méditerranéen avant même que Rome soit bâtie.

À cette époque, le peuple sabéen était considéré comme étant le plus riche de la terre. Marib comportait alors environ 20 000 habitants et était plus étendue que Jérusalem qui faisait à cette époque 4 km2 environ.


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