Cité mésoaméricaine de Takalik Abaj

Takalik Abaj est un site archéologique mésoaméricain qui se trouve au Guatemala. En 800 av. J.-C., fut bâti un temple sacré qui, au fil du temps, s'agrandit en même temps que la ville mésoaméricaine.

Takalik Abaj (Tak'alik A'baj') ou Abaj Takalik est un site archéologique mésoaméricain qui se trouve dans le piémont pacifique du Guatemala. En 800 av. J.-C., fut bâti un temple sacré qui, au fil du temps, s'agrandit en même temps que la ville.

Précédemment il a été connu sous le nom de Santa Margarita, de San Isidro Piedra Parada puis d'Abaj Takalik. Ce n'est qu'en 1965 qu'un archéologue a eu l'idée de traduire Piedra Parada par Abaj Takalik en Quiché. Non seulement ce nom n'est pas précolombien, mais il était grammaticalement incorrect en Quiché et a été officiellement modifié par le gouvernement guatémaltèque.

Le site a été occasionnellement fouillé au cours de la première moitié du XXe siècle, notamment par Eric Thompson. Des campagnes de fouilles ont été menées de 1976 à 1980 par l'Université de Berkeley (Californie). Les fouilles ont été poursuivies par une équipe guatémaltèque de l'Instituto de Antropología e Historia. Takalik Abaj est un site qui est redevenu important bien après son déclin.

En 2004, sur le site de Tabalik Abaj, est mise au jour une rangée de monolithes dressés en direction de la structure 7, pour mieux observer une constellation. La structure 7 excavée contenait 5 niveaux et la tombe d’un roi anonyme, mais pas dépourvu d’apparat (ceinture avec masque miniature en pierre verte rappelant le jaguar de Monte Alban, des pectoraux et bâtons de jades pour boucles d’oreille, oiseau tubulaire sculpté dans l’ivoire). S’il y a clairement un héritage olmèque à Takalik Abaj (potbellies) on trouve aussi une stèle aux glyphes érodés.

Le site, d'une superficie de 9 km2, s'étend sur une longue occupation chronologique qui correspond à la période préclassique ou à l'Époque I, II et III de la Mésoamérique.


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